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¿Qué es?

  • La fiebre tifoidea es una infección del torrente sanguíneo causada por la bacteria Salmonella typhi. A la mayoría de la gente en los Estados Unidos les da la fiebre tifoidea cuando visitan otro país al comer alimentos o beber agua que han sido contaminados con la bacteria. En los países desarrollados, la fiebre tifoidea ocurre a menudo en epidemias (mucha gente se pone enferma a la vez).
  • Las bacterias que causan la fiebre tifoidea se encuentran en la sangre y deposiciones de las personas infectadas y puede continuar presente en las deposiciones (heces) de semanas a meses o más después de recuperarse.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas empiezan normalmente entre 1 y 3 semanas después de la exposición a la bacteria y pueden incluir:

  • Fiebre alta.
  • Dolor de cabeza.
  • Vómitos o dolores de estómago.
  • Diarrea.
  • Pérdida del apetito.
  • Sarpullido.
  • Debilidad.

¿Cómo se propaga?

  • La fiebre tifoidea se propaga cuando una persona consume alimentos o agua contaminados por deposiciones humanas que contienen bacterias Salmonella typhi.
  • Algunas personas ("portadores") que se recuperan de la enfermedad continúan echando bacterias en sus deposiciones. Los "portadores" deben tener cuidado extra para evitar propagar la infección a los demás (ver Prevención, a continuación). No deben trabajar en restaurantes o sitios donde se manipulen alimentos hasta que un profesional sanitario determine que ya no portan las bacterias en sus deposiciones.

¿Cómo se diagnostica y trata?

  • La fiebre tifoidea generalmente se diagnostica analizando la sangre o las deposiciones.
  • La fiebre tifoidea se trata normalmente con antibióticos.

¿Cómo se puede prevenir la fiebre tifoidea?

  • Acuda a un profesional sanitario o a una clínica para viajeros para averiguar si necesita la vacuna contra la fiebre tifoidea antes de viajar. En caso afirmativo, vacúnese de 1 a 2 semanas o más antes de viajar.
  • Cuando viaje a zonas con fiebre tifoidea, evite alimentos/bebidas de alto riesgo:
    • Beba solo agua embotellada o agua purificada hirviéndola durante 1 minuto antes de beberla. El agua carbonatada embotellada es más segura que el agua no carbonatada.
    • Pida bebidas sin hielo a menos que el hielo se haga con agua embotellada o hervida. Evite paletas y hielos de sabores que puedan haberse hecho con agua contaminada.
    • Coma alimentos que se hayan cocinado bien y que estén todavía calientes y humeantes.
    • Evite verduras y frutas crudas que no se puedan pelar. Las verduras como la lechuga se contaminan fácilmente y son muy difíciles de limpiar.
    • Cuando coma frutas o verduras crudas que puedan pelarse, pélelas usted mismo (lávese las manos con jabón primero).
    • Evite alimentos y bebidas de vendedores ambulantes. Es difícil que los alimentos estén limpios y calientes en la calle, y muchos viajeros se enferman con alimentos comprados a los vendedores ambulantes.
  • Lávese siempre las manos minuciosamente con jabón y agua después de ir al baño, y no prepare o sirva alimentos a otras personas si está infectado con Salmonella typhi. Esto disminuirá las probabilidades de que pase la infección a alguien más.