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¿Qué es?

  • E. coli es un tipo común de bacteria que vive en los intestinos. La mayoría de los E. coli son inofensivos para los humanos.
  • Algunos E. coli producen una toxina denominada toxina de Shiga que causa diarrea y puede llevar a una enfermedad severa. Estos E. coli que producen la toxina de Shiga a veces se conocen con STEC.
  • La infección por STEC puede causar síndrome urémico hemolítico (por sus siglas en inglés, "HUS") que puede dañar los riñones y otros órganos. La mayoría de las personas con infecciones por STEC no desarrollan HUS, pero los niños pequeños y los ancianos tienen un mayor riesgo.
  • Otros tipos de E. coli causan infecciones del riñón, vejiga y otras partes del cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas de infección por STEC pueden aparecer entre 1 y 8 días después de la exposición (generalmente entre 2 y 4 días) e incluyen:
    • Diarrea que dura generalmente entre 5 y 7 días y a menudo presenta sangre
    • Retortijones
  • La fiebre no es común, y cuando se presenta suele ser leve.

¿Cómo se propaga?

  • STEC sale del cuerpo a través del excremento de personas y animales infectadas. Otras personas se infectan cuando se colocan en la boca manos, alimentos, bebidas u objetos contaminados con excrementos infectados. Algunos ejemplos de alimentos y bebidas comúnmente infectados incluyen hamburguesas poco cocidas, verduras crudas (incluyendo repollos y lechuga), leche sin pasteurizar, jugo sin pasteurizar, y sidra sin pasteurizar.
  • Los alimentos pueden contaminarse con bacterias del estiércol en el campo en el que se cultivan o con carne de res cruda o sus jugos en la cocina.
  • La gente también puede infectarse al trabar agua contaminada (por ejemplo, agua de un lago).
  • Las personas con STEC que no se laven bien las manos después de defecar pueden propagarlo a otros.

¿Cómo se diagnostica y trata el STEC?

  • La infección por STEC se diagnostica haciendo exámenes de detección de la bacteria en excrementos de personas enfermas.
  • No existe tratamiento específico para la infección por STEC. El tratamiento suele ser de apoyo.
  • Es importante beber abundantes líquidos para evitar la deshidratación.
  • Los antibióticos y medicamentos contra la diarrea normalmente no se recomiendan porque pueden empeorar la infección.

¿Cómo pueden prevenirse las infecciones por STEC?

  • Use un termómetro de cocina al cocinar carne molida (como en hamburguesas). Asegúrese de que la temperatura de la carne alcance al menos los 160°F. No coma hamburguesas que estén rosadas en el interior.
  • Separe las carnes crudas, las aves y los mariscos de las frutas y verduras y de todos los alimentos preparados y cocinados.
  • Lave sus manos, mostradores y utensilios con agua jabonosa tibia después de que toquen la carne cruda.
  • Nunca coloque alimentos cocinados o listos para consumirse en platos sin lavar que hayan contenido carne molida cruda u otros tipos de carne cruda.
  • Lave las frutas y verduras cuidadosamente con agua corriente.
  • Beba solamente leche, jugos y sidra pasteurizados.
  • Lávese bien las manos con jabón y agua tibia después de ir al baño, después de cambiar pañales, después de tener contacto con animales, antes de comer y antes y después de preparar alimentos.
  • Supervise a los niños cuando se laven las manos.
  • Las personas con diarrea no deben nadar en piscinas públicas o lagos, compartir baños, o preparar alimentos para otros.
  • No beba agua sin tratar de lagos, ríos, arroyos, estanques o pozos poco profundos.
  • Trate de evitar tragar agua o tomar agua en su boca cuando nade.

NOTA: Las leyes del Estado de Washington requieren que los departamentos de salud restrinjan las actividades de las personas con STEC en ciertas circunstancias.

  • Los niños con diarrea no deben asistir a la guardería.
  • Las personas que manejen alimentos, cuidadores de niños o trabajadores de la salud que tengan contacto directo con pacientes no deben realizar esas actividades hasta que ya no estén enfermos y el departamento de salud pública local haya confirmado que pueden regresar de manera segura a estas actividades.