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¿Qué es?

  • La shigelosis es una infección de los intestinos causada por una bacteria llamada Shigella que causa diarrea.
  • La infección por Shigella usualmente no es severa y la mayoría de las personas se recupera completamente en unos cuantos días. A veces puede causar infecciones serias que requieren de hospitalización, especialmente en niños pequeños y ancianos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas usualmente aparecen de 1 a 4 días después de la infección y duran entre 4 y 7 días. Los síntomas incluyen:

  • Diarrea (puede ser acuosa o con sangre)
  • Fiebre
  • Retortijones
  • Náusea o vómito
  • Los casos severos pueden causar deshidratación (pérdida de líquidos) o convulsiones (en niños pequeños)

¿Cómo se propaga?

  • Shigella sale del cuerpo a través del excremento de personas infectadas. Otras personas se infectan cuando se colocan en la boca manos, alimentos u objetos contaminados con excrementos infectados. La cantidad de contaminación necesaria para esparcir la infección es muy pequeña y no es detectable a simple vista.
  • Las personas infectadas con Shigella pueden seguir propagando la bacteria durante una o dos semanas después de su recuperación, y las personas infectadas pueden propagar Shigella incluso si no se sienten enfermas.
  • Las moscas pueden propagar Shigella cuando se posan sobre excrementos infectados y luego en agua potable o alimentos.

¿Cómo se diagnostica y trata Shigella?

  • Shigella se diagnostica haciendo exámenes de detección de la bacteria en excremento.
  • En algunos casos pueden recetarse antibióticos para acortar la duración de la enfermedad y el tiempo durante el cual Shigella está presente en el excremento. 
  • Las personas con casos leves de la enfermedad se recuperan sin antibióticos.

¿Cómo pueden prevenirse las infecciones por Shigella?

  • Lavarse las manos cuidadosamente es el mejor modo de evitar la propagación de enfermedades infecciosas del tracto intestinal.
  • Lávese bien las manos con jabón y agua tibia después de usar el baño, después de cambiar pañales, y antes de preparar alimentos o comer.
  • Los niños que no estén completamente entrenados para usar el baño deben lavarse las manos frecuentemente bajo supervisión de un adulto.
  • Las personas con shigelosis no deben preparar ni servir alimentos o bebidas a otros hasta que estén recuperados y su proveedor de atención médica o el departamento de salud pública confirmen que es seguro.
  • Los niños pequeños con infección por Shigella que aún usen pañales no deben estar en contacto con otros niños.
  • Los niños y adultos con cualquier tipo de diarrea no deben usar áreas públicas o piscinas para nadar hasta que desaparezca la diarrea.

Las leyes del Estado de Washington requieren que los departamentos de salud restrinjan las actividades de las personas con shigelosis en ciertas circunstancias.

  • Los niños con diarrea no deben asistir a la guardería.
  • Las personas que manejen alimentos, cuidadores de niños o trabajadores de la salud que tengan contacto directo con pacientes no deben realizar esas actividades hasta que hayan recibido tratamiento, ya no estén enfermos y el departamento de salud pública local haya confirmado que pueden regresar de manera segura a estas actividades.