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¿Qué son?

  • Las paperas es una un enfermedad causada por infección con el virus de las paperas. Puede ocurrir en personas nacidas después de 1957 que no han recibido la vacuna contra las paperas. La mayoría de los adultos nacidos antes de 1957 han sido infectados naturalmente cuando eran niños y probablemente son inmunes.
  • Las posibles complicaciones incluyen meningitis (inflamación de la membrana que cubre el cerebro y la médula espinal, encefalitis (inflamación del cerebro), sordera, inflamación de los ovarios en las mujeres o los testículos en los hombres. A veces puede ocurrir sordera temporal o permanente.
  • El virus puede causar un aborto natural si una mujer se infecta en los primeros tres meses del embarazo.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas aparecen normalmente entre 12 y 25 días después de la infección y pueden incluir:
    • Fiebre.
    • Dolor de cabeza.
    • Dolores musculares.
    • Cansancio.
    • Pérdida de apetito.
    • Inflamación y dolor en las glándulas salivales. Frecuentemente, las glándulas salivales parótidas (situadas en la mejilla, cerca de la línea maxilar y por debajo del oído) son las más afectadas.
  • Alrededor de 1/3 de las personas infectadas no tienen síntomas.

¿Cómo se propagan?

  • Las paperas se propagan por contacto directo con una persona infectada o por gotitas de saliva o mucosidad de la boca, nariz o garganta de una persona infectada cuando la persona estornuda o tose.
  • Las personas con paperas pueden propagar la enfermedad a otras desde los 3 días anteriores a que aparezcan los síntomas hasta unos 5 días después de que los síntomas aparezcan.

¿Cómo se diagnostican y tratan?

  • Las paperas se diagnostica normalmente al analizar un hisopo de la mejilla interna y una muestra de sangre.
  • No hay un tratamiento específico para las paperas. La inflamación causada por las paperas generalmente desaparece en 10 días.

¿Cómo se pueden prevenir las paperas?

  • La mejor manera de prevenir las paperas es mediante la vacuna triple vírica SPR que combina la vacuna contra las paperas con la vacuna contra el sarampión y la rubéola.
  • Todos los niños y adolescentes debe recibir 2 dosis de SPR. La mayoría de los niños vacunados entre 12 y 15 meses de edad deben recibir la segunda dosis a la edad de 4 a 6 años. En el Estado de Washington, se requiere que todos los niños tengan una vacuna SPR para entrar en un colegio o en un centro de cuidado infantil.
  • Se recomienda una segunda dosis de SPR para los adultos que:
    • Son estudiantes en instituciones de educación superior (después de la secundaria), 
    • Están trabajando en un centro de salud, o 
    • Planean viajar fuera de los Estados Unidos.