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¿Qué es?

La giardiasis es una enfermedad diarreica causada por un parásito llamado Giardia. El parásito Giardia vive en los intestinos y se transmite en el excremento de las personas infectadas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas suelen iniciar de 1 a 3 semanas después de la infección e incluyen:

  • Diarrea acuosa y con mal olor
  • Flatulencia, eructos (gas)
  • Falta de apetito
  • Náusea y vómito
  • Retortijones
  • Deshidratación
  • Pérdida de peso

¿Cómo se propaga?

  • El parásito sale del cuerpo a través del excremento (heces) de personas infectadas. Otras personas se infectan cuando se colocan en la boca manos, alimentos u objetos contaminados con excrementos infectados. La cantidad de contaminación necesaria para esparcir la infección es muy pequeña y no es detectable a simple vista. La propagación de Giardia puede provenir de una persona infectada sin importar si se siente enferma o no.
  • El parásito puede encontrarse de forma natural en algunas fuentes de agua (como lagos y arroyos). Las personas que beben agua sin tratar o que tragan agua al nadar en lugares en los que vive Giardia pueden ser infectadas.
  • La gente también puede infectarse con Giardia por contacto con animales infectados o con agua contaminada por animales.

¿Cómo se diagnostica y trata?

  • Giardia se diagnostica examinando una muestra de excremento para detectar el parásito.
  • A veces deben hacerse varias pruebas antes de que pueda hacerse un diagnóstico.
  • La giardiasis a menudo se cura sin tratamiento, pero pueden ser necesarios medicamentos de prescripción.

¿Cómo puede prevenirse Giardia?

  • Lavarse las manos cuidadosamente es el mejor modo de evitar la propagación de enfermedades infecciosas del tracto intestinal.
  • Lávese bien las manos con jabón y agua tibia después de ir al baño, después de cambiar pañales, después de tener contacto con animales y antes de comer o de preparar alimentos.
  • Mantenga los baños limpios y surtidos de jabón y toallas limpias.
  • Limpie y desinfecte áreas tales como orinales de entrenamiento, sanitarios y áreas para cambiar pañales que hayan sido contaminados con excrementos del siguiente modo:
    • Lave con agua y jabón.
    • Rocíe la superficie con un desinfectante comercial o con una solución de lejía (use 1/4 de taza de lejía líquida casera en un galón de agua).
    • Deje secar la superficie.
  • Enseñe a los niños a no ponerse objetos en la boca, especialmente cuando compartan juguetes con otros niños.
  • Deje en casa a los niños que asistan a guarderías si tienen diarrea.
  • Evite beber agua de lagos, ríos o piscinas.
  • Evite el contacto con excrementos durante actos sexuales.