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Public Health - Seattle & King County

Hoja informativa: Hepatitis C

¿Qué es la Hepatitis C?

La hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis C, VHC que se encuentra en la sangre de las personas que tienen la enfermedad. La enfermedad se transmite con las conductas que conllevan contacto con la sangre de una persona infectada y con las transfusiones de sangre.

¿Qué tan grande es el riesgo para la Hepatitis C?

Cerca de 40% de todas las personas que contraen hepatitis C no saben cómo fueron infectados con VHC. Si usted no se involucra en ninguna de las conductas en la lista de abajo, su riesgo para contraer la hepatitis C es probablemente bajo. Sin embargo si usted participa de alguna de esas conductas su riesgo para contraer la hepatitis puede ser muy alto.

Usted está a riesgo para la hepatitis C si usted:

  • se ha inyectado drogas alguna vez
  • ha tenido un empleo que lo expone a la sangre humana
  • es un paciente de hemodiálisis
  • ha recibido alguna vez una transfusión de sangre

Usted puede estar a riesgo si:

  • tiene parejas sexuales múltiples (mas de una en 6 meses)
  • vive con una persona que tiene hepatitis C
¿Cuáles son los síntomas para la Hepatitis C?

Si usted tiene la hepatitis C usted puede presentar:

  • color amarillento en la piel y los ojos
  • pérdida del apetito
  • nausea y vómito
  • fiebre
  • fatiga extrema
  • dolor estomacal

Tres de cuatro personas que están infectadas con VHC no presentan síntomas y pueden infectar a otros sin saberlo.

¿Qué tan seria es la Hepatitis C?

Cada año en los Estados Unidos cerca de 600 personas mueren por colapso del hígado al corto tiempo de contraer la hepatitis C. Las personas que contraen la hepatitis C pueden no recobrarse y pueden acarrear el virus el resto de sus vidas. Mas de la mitad de esas personas tienen algún daño al hígado y eventualmente pueden desarrollar cirrosis y llegar a tener colapso del hígado.

Prevención

La Hepatitis C conocida también como hepatitis en la sangre que no es A, ni es B es un serio problema de salud pública en los Estados Unidos donde unos 150.000 a 170.000 personas la adquieren cada año. Muchos pueden enfermar gravemente y requerir hospitalización, algunos incluso pueden morir por colapso del hígado.

Como otras enfermedades que viven en la sangre, la hepatitis C puede prevenirse con precauciones adecuadas. Además hay una prueba de sangre disponible para buscar la hepatitis C. Lea esta publicación para aprender sobre lo que lo pone a riesgo para la hepatitis C, cómo se puede proteger de la enfermedad, cómo se puede examinar y qué hacer si tiene la hepatitis C.

¿Cómo se transmite la Hepatitis C?

El VHC se transmite principalmente por exponerse a la sangre humana. Una persona puede contraer la hepatitis C por compartir jeringas para inyectarse drogas o al exponerse a sangre humana en el lugar de trabajo. A pesar que el riesgo de contraer la hepatitis C de una transfusión de sangre todavía existe, el riesgo es muy bajo porque toda la sangre donada ha sido examinada para el virus de VHC desde Mayo de 1990.

La Hepatitis C ha sido transmitida entre parejas sexuales y entre personas que viven bajo un mismo techo, sin embargo el grado de riesgo todavía se desconoce.

No existe evidencia que VHC pueda transmitirse por estornudar, toser, abrazar o cualquier otra forma de contacto casual.

El VHC no puede pasarse con alimento o agua.

Una persona que tenga otras formas de hepatitis viral tal como hepatitis A o hepatitis B puede todavía contagiarse con hepatitis C.

¿Cómo puede saber si tiene la Hepatitis C?

Existe una prueba de sangre para determinar la presencia de hepatitis C. La prueba muestra si la persona ha sido infectada con VHC, pero no logra distinguir si la infección es reciente o vieja. Además la prueba no logra distinguir entre personas que son contagiosas y aquellos que se han recobrado completamente y no pueden pasar a nadie la infección.

¿Qué pasa si su prueba sale positiva a la Hepatitis C?

Si el resultado de su prueba sale positiva y tiene factores de riesgo para la hepatitis C o tiene síntomas de daño al hígado, usted probablemente ha sido infectado con VHC. Sin embargo si usted no tiene señales de daño al hígado y no se involucra en conductas de alto riesgo su prueba positiva a la hepatitis C puede ser un "positivo falso".

Contacte su médico para determinar si el resultado de su prueba de hepatitis C es correcto o si es necesario hacerse pruebas adicionales.

¿Qué pasa si usted tiene la Hepatitis C?

Si usted tiene la hepatitis C:

  • no done sangre, plasma, órganos corporales, otro tejido o esperma
  • no comparta cepillos de dientes, máquinas de afeitar u otros utensilios que se puedan contaminar con sangre
  • cubra todas las aberturas o heridas de la piel

El virus VHC puede contagiarse por contacto sexual con una persona infectada. Para reducir las posibilidades de pasar a otros el VHC por contacto sexual siga las siguientes normas de "sexo mas seguro":

  • use condones de latex para prevenir la descarga de fluidos corporales
  • tenga solo una pareja sexual
  • si usted tiene parejas sexuales múltiples:
    • reduzca el número de parejas sexuales para prevenir que otros se infecten
    • informe a sus pareja acerca de su condición

Para mas información sobre la hepatitis viral llame a la Línea de Información de la Hepatitis de CDC al 404-332-4555 o escriba a:

Hepatitis Branch Mailstop G37
Division of Viral and Rickettsial Diseases
National Center for Infectious Diseases
Centers for Disease Control and Prevention
Atlanta, Georgia 30333

*Tomado de CDC/NCID - Centros para el Control de Enfermedades y Prevención/Centro Nacional para las Enfermedades Infecciosas. Reimpreso con permiso para ser usado en formato diferente por Salud Pública de Seattle y el Condado de King.