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Public Health - Seattle & King County

Hechos sobre el norovirus

¿Qué es?

Los norovirus son virus comunes y muy contagiosos que causan diarrea y vómito. Aunque las personas que tienen infección por norovirus pueden sentirse muy enfermos durante varios días, la enfermedad rara vez es seria.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas a menudo aparecen repentinamente entre 12 y 48 horas después de la exposición al norovirus, e incluyen:
    • Náusea y vómito
    • Diarrea acuosa y sin sangre
    • Retortijones
    • Fiebre y escalofríos
    • Dolor de cabeza y dolores musculares
  • La mayoría de las personas se recuperan completamente en uno a tres días. Puede presentarse deshidratación (pérdida de líquidos) que puede resultar en hospitalización.

¿Cómo se propaga?

  • El norovirus sale del cuerpo a través del excremento (heces) y vómito de las personas infectadas. Se propaga fácilmente de persona a persona. Una persona puede infectarse del virus:
    • Al consumir alimentos o bebidas que estén contaminados con norovirus. Las personas enfermas que manejen alimentos pueden contaminar los alimentos que se consumen crudos o con poco cocimiento (incluyendo verduras y mariscos).
    • Al tocar superficies u objetos contaminados con norovirus y luego colocar sus manos en su boca, o al compartir alimentos o utensilios con alguien que esté infectado.
    • Al inhalar los virus liberados cuando una persona infectada vomita.
    • Al tener contacto cercano con una persona infectada.
  • El norovirus puede causar brotes en guarderías, instalaciones de cuidado a largo plazo, escuelas, cruceros y otras situaciones de grupo.
  • Las personas infectadas con norovirus son más contagiosas a partir del momento en que se sienten enfermas y hasta al menos 3 días después de que los síntomas desaparecen.

¿Cómo se diagnostica y trata el norovirus?

  • Un proveedor de atención médica usualmente hace el diagnóstico en base a los síntomas de la persona.
  • A veces se hacen análisis de laboratorio para detectar norovirus en excremento o vómito durante brotes.
  • El tratamiento consiste en beber abundantes líquidos y reposar. Los antibióticos no son efectivos contra el norovirus.

¿Cómo pueden prevenirse las infecciones por norovirus?

  • Lávese bien las manos con jabón y agua tibia después de ir al baño, después de cambiar pañales, antes de comer y antes de preparar alimentos.
  • Lave las frutas y verduras cuidadosamente antes de comerlas y evite comer ostiones y otros mariscos con poco cocimiento.
  • Limpie y desinfecte rápidamente los sanitarios, lavabos y otras áreas que puedan estar contaminadas con vómito o excremento (es decir, mostradores, pisos).
  • Después de limpiar, lave el área con jabón y agua, y luego desinfecte con una solución de 1/3 de taza de lejía casera mezclada en un galón de agua. Deje en la superficie durante 10 minutos, enjuague con agua y deje secar. Las alfombras pueden desinfectarse lavándolas con vapor. Ver la lista completa de desinfectantes aprobados por la EPA contra el norovirus.
  • Retire y lave rápidamente la ropa y sábanas si se ensucian de excremento o vómito. Use agua caliente y jabón para lavarlas.
  • Evite preparar alimentos para otros hasta al menos 2 ó 3 días después de que desaparezcan los síntomas.

For the general public:

For King County health care providers: