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Public Health - Seattle & King County

Varicela (Varicella)

¿Qué es?

  • A la varicela la causa el virus varicela zóster (VVZ). A menudo es una enfermedad leve, pero puede ser grave en niños pequeños, mujeres embarazadas, adultos y personas con el sistema inmunológico debilitado.
  • Antes de la vacuna contra la varicela, casi todo el mundo en edad adulta tuvo varicela y la mayoría de los adultos la tuvieron de niños.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Un sarpullido picante empieza en el tronco y la cara con granitos rosados y pequeñas ampollitas llenas de líquido ("erupción") que luego se secan y se convierten en costras entre 4 y 5 días.
  • El sarpullido puede ser el signo de la enfermedad; también puede haber fiebre y fatiga.
  • El sarpullido puede ser leve con algunas erupciones o grave con cientos de lesiones por erupciones.
  • La varicela a veces puede tener complicaciones graves como infecciones de piel bacterianas y neumonía.
  • Algunos niños que han sido vacunados contra la varicela pueden tener un caso leve de varicela con una cantidad pequeña de granitos que puede que no se conviertan en o costra.

¿Cómo se propaga?

  • El virus de la varicela es altamente contagioso y se propaga por contacto directo con la saliva o el sarpullido de una persona infectada o por secreciones respiratorias liberadas al aire al estornudar o toser. La enfermedad empieza entre 10 y 21 días después del contacto con una persona infectada.
  • Las personas infectadas son contagiosas de 1 a 2 días antes de que aparezca el sarpullido hasta que las erupciones han formado costras – normalmente 5 días desde el momento que apareció la erupción.
  • Las personas con sistema inmunológico debilitado por enfermedad o medicaciones pueden tener una enfermedad grave o prolongada.
  • Una persona que nunca haya tenido varicela o la vacuna contra la varicela tiene un 90% de probabilidades de infectarse si se expone a un familiar con varicela.

¿Cómo se diagnostica?

  • La varicela se diagnostica generalmente por los síntomas y la aparición típica del sarpullido.
  • Ocasionalmente un profesional de la salud utilizará pruebas de laboratorio para la varicela si el diagnóstico no es claro o si la enfermedad es grave.

¿Cómo se puede prevenir la varicela?

  • La vacunación es la mejor manera de prevenir la varicela. La vacuna contra la varicela es muy eficaz para prevenirla, especialmente los casos graves de la enfermedad y sus complicaciones.
  • Se recomiendan dos dosis de la vacuna contra la varicela para niños a los 12 meses de edad. Se recomienda rutinariamente una segunda dosis de la vacuna para todos los niños entre 4 y 6 años.
  • También se recomiendan dos dosis de la vacuna para los adolescentes y adultos que no hayan tenido varicela.
  • Si no está seguro si ha tenido varicela, hable con su profesional de la salud acerca de hacer un análisis de sangre.

¿Qué debo hacer si he estado expuesto a la varicela?

  • Si ya es inmune a la varicela, lo más probable es que no se enfermará.
  • Si aún no es inmune a la varicela, la vacuna aplicada en el plazo de 3 días desde la exposición puede ayudar a prevenirla. La vacunación entre 3 y 5 días después de la exposición probablemente no la prevendrá pero puede hacerla más leve.
  • Las personas con alto riesgo de complicaciones por la varicela, tales como las personas con sistema inmunológico debilitado, mujeres embarazadas y bebés prematuros, deben contactar a su profesional de la salud inmediatamente.

¿Qué son culebrillas?

  • Las culebrillas, también llamados herpes zóster o zóster, son un sarpullido doloroso causado por el virus varicela zóster (VVZ). Después de que una persona se recupera de la varicela, el virus se queda en el cuerpo toda la vida. Generalmente el virus no causa ningún problema; sin embargo, puede reaparecer años más tarde causando culebrillas.
  • El sarpullido culebrilla normalmente afecta a un lado de la cara o del cuerpo principalmente. Empieza como ampollas que se convierten en costra después de 3 a 5 días y duran de 2 a 4 semanas. Antes del sarpullido, a menudo hay dolor, picazón o cosquilleo en la zona donde este se desarrollará. Otros síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y estómago revuelto.
  • El contacto directo con las ampollas de una persona con culebrillas puede causar varicela en alguien que nunca la haya tenido o recibido la vacuna.
  • Se recomienda una vacuna contra culebrillas para personas de 60 años o mayores para prevenirlas y reducir el dolor y las complicaciones.
  • Report all King County varicella-associated cases of death to Public Health by calling 206-296-4774.

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