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Public Health - Seattle & King County

Hechos sobre el sarampión

¿Qué es?

  • El sarampión es una enfermedad con fiebre y erupción que puede ser seria.
  • Es causada por el virus del sarampión y se propaga fácilmente de persona a persona.
  • Las personas con alto riesgo de sarampión incluyen:
    • Personas que no han sido vacunadas contra el sarampión.
    • Bebés menores de 1 año de edad (antes de ser vacunados contra el sarampión).
    • Mujeres embarazadas que nunca hayan tenido sarampión ni hayan recibido la vacuna contra el sarampión.
    • Personas con sistemas inmunes debilitados.
    • Personas que fueron vacunadas con un tipo de vacuna que estuvo disponible de 1963 a 1967 y que no se han vuelto a vacunar.
  • Las personas nacidas antes de 1957 generalmente se consideran inmunes (protegidas) porque probablemente tuvieron sarampión cuando eran jóvenes.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas se presentan entre 7 y 21 días después de la exposición al virus, y la enfermedad dura de 1 a 2 semanas.
  • El sarampión inicia con flujo nasal, ojos llorosos, tos y fiebre elevada.
  • Después de 2 a 4 días, aparece una erupción roja elevada, que generalmente inicia en la cara y se propaga hacia abajo al cuerpo y luego a brazos y piernas. La erupción usualmente dura de 4 a 7 días.
  • Las personas con sarampión son contagiosas desde 4 días antes hasta 4 días después de la aparición de la erupción.
  • Las personas con sarampión también pueden desarrollar infecciones del oído, neumonía o inflamación del cerebro (encefalitis). El sarampión puede causar abortos espontáneos o partos prematuros en mujeres embarazadas.
  • En raras ocasiones, las personas pueden tener casos leves de sarampión que no se reconozcan como infecciones por sarampión.

¿Cómo se propaga?

  • El virus está en el moco de la nariz o garganta de la persona con sarampión.
  • El sarampión se propaga fácilmente por el aire cuando una persona infectada estornuda o tose. Las gotitas pueden entrar a las narices o gargantas de otras personas cuando respiran o ponen sus dedos en su boca o nariz después de tocar una superficie infectada.
  • Una persona con sarampión puede propagar el virus a objetos sobre los que estornude o tosa, y el virus puede vivir en el aire hasta por 2 horas.

¿Cómo se diagnostica y trata el sarampión?

  • El sarampión se diagnostica con un análisis de sangre, haciendo pruebas a un frotis del interior de la nariz y haciendo pruebas de detección del virus en orina. Generalmente se hacen los tres análisis al mismo tiempo.
  • No existe tratamiento específico para el sarampión. Se recomienda reposo y beber líquidos abundantes. Dado que el causante del sarampión es un virus, los antibióticos no tienen efecto.
  • Si se desarrollan complicaciones (como la neumonía) puede ser necesario tratamiento adicional.

¿Cómo se previene el sarampión?

  • El sarampión puede prevenirse por medio de la aplicación de la vacuna MMR. Esta combina la vacuna del sarampión con las vacunas de la rubeola y las paperas.
  • En el Estado de Washington, todos los niños deben tener la vacuna MMR para ser inscritos en una escuela o guardería.
  • Las personas que tengan sarampión deben evitar el contacto con otros y evitar lugares públicos hasta que hayan pasado al menos 4 días completos desde que apareció la erupción.
  • Las personas que hayan sido expuestas al sarampión o que crean que tienen sarampión deben quedarse en casa, evitar los lugares públicos y consultar a su proveedor de atención médica inmediatamente. Asegúrese de llamar por anticipado antes de visitar a su proveedor de atención médica para evitar propagar el sarampión a otras personas en la sala de espera.
  • La vacuna contra el sarampión, si se aplica antes de que pasen tres días desde la exposición, puede ayudar a evitar la infección en personas saludables no embarazadas.
  • La inmunoglobulina es un medicamento que puede usarse dentro de los primeros 6 días desde la exposición para proteger a personas con alto riesgo de complicaciones del sarampión, incluyendo a mujeres embarazadas, bebés y personas con sistemas inmunes debilitados.

Report all King County cases to Public Health by calling 206-296-4774.

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