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Lice are tiny insects that live on and crawl through the hair. They are gray, brown, or black and can be difficult to see. They do not leave the human host on their own - they must be physically dislodged. They do not infest pets, furniture, carpeting or toys. Head lice live only on the heads of their human hosts.

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Resources for health care professionals

Piojos en la cabeza

¿Qué son los piojos de la cabeza?

  • Los piojos son pequeños insectos que viven y andan por el pelo. Son de color gris, café, o negro y pueden ser dificiles de ver.
  • Los piojos necesitan la sangre humana para sobrevivir y mueren dentro de 24 horas si no pueden encontrar una "comida".
  • Los piojos ponen huevos (liendres) en el pelo cerca del cuero cabelludo. Se toma como 6 dias para que los piojos salgan de los huevos (liendres).
  • Las liendres son más fáciles de ver que los piojos. Las liendres son de forma oval y mas amenudo pueden verse en el pelo atras de las orejas o cerca del cuello.
  • Los piojos de la cabeza en si no son un peligro de salud o una muestra de mal hygiene y no son responsables por la propagación de enfermedades.

Síntomas

Picazón en el cuero cabelludo es el síntoma más común. Rascarse puede causar heridas e infecciones en la piel.

¿Cómo se propagan los piojos?

  • La forma más común de propagar los piojos es através del contacto de cabeza a cabeza con otra persona que tenga piojos.
  • Los piojos se pueden propagar por medio del uso de un sombrero o la ropa de otra persona, o al usar el peine, el cepillo de pelo o la ropa de cama, o al guardar ropa usada por alguien que tenga piojos en el mismo lugar de almacenamiento como un armario o guardarropa.
  • Animales caseros no portan piojos humanos.

¿Cómo se puede prevenir una epidemia de piojos?

  • Revise el cabello de sus niños semanalmente buscando piojos o liendres.
  • Trate el pelo inmediatamente si los encuentra.
  • No comparta peines, cepillo de cabello, toallas, ropa de cama, sombreros o ropa.
  • Provea áreas separadas para guardar la ropa y otras cosas personales de cada persona.
  • Evite compartir ropa, disfrazes y cascos. Use gorras de plastico desechables cuando los cascos tienen que ser usados por diferentes niños.

Pasos para eliminar los piojos y las liendres

Es más efectivo para remover los piojos y las liendres usar una combinación de peinar y el tratamiento de piojos. Hay tratamientos para los piojos que son de base quimica y libres de quimica, estan disponibles sin receta medica.

El paso mas importante para tener exito al tratar los piojos es peinar diariamente, completamente y cuidadosamente el pelo por lo menos 21 dias. Para este paso es importante usar un peine efectivo para piojos.

¿Como puedo peinar el pelo para remover los piojos y las liendres?

  • Permitase suficiente tiempo para hacer un buen trabajo. Se puede llevar hasta una hora si el pelo es largo y grueso. Trabaje con buena luz.
  • Aplique uno de los tratamientos para los piojos que se describen abajo.
  • Asegurese de usar un peine efectivo para remover liendres como el Licemeister® o el LiceOut®.
  • Coloque una toalla entre el pelo y los hombros de la persona que tiene piojos en la cabeza.
  • Parta el pelo en cuatro secciónes y asegure el pelo con pasadores o clips al prepararlo para peinarlo.
  • Empieze con una sección, escoja una area pequeña de la sección que es como 1 pulgada cuadrada. Empieze desde el cuero cabelludo y jale el peine hasta el final de cada mechon de pelo.
  • Si aun quedan liendres pegadas al pelo, repita el proceso.
  • Despues de cada peinada, zambullir el peine de piojos en agua caliente y limpiarlo con una toalla de papel.
  • Continue peinando hasta que alla terminado todas las secciónes.
  • Lavar la toalla y la ropa que uso la persona durante la pienada segun se describe abajo.
  • Lavar el peine en agua extra caliente (128.3º F) y jabón por lo menos 10 minutos.
  • Cuando termine, lavese las manos completamente.

Tratamientos libres de químicas

  • Los tratamientos libres de quimicas pueden usarse tan seguido como se necesiten. Estos no matan los piojos o las liendres. Estos hacen mas lentos a los piojos y eso facilita sacarlos al peinarlos.
  • Este tratamiento incluye poner una capa en el pelo de uno de los siguientes:
    • Productos con base de agua tal como LiceOut®; o HairClean 1-2-3®. Seguir las instrucciones que vienen en la caja.
    • Tratamientos con base de aceite tal como aceite de olivo o mayonesa entera de grasa.
      • Aplique una capa gruesa al pelo.
      • Cubra el pelo con una gorra de plastico desechable; dejarla puesta por lo menos 30 minutos.
      • Seguir instrucciones para remover los piojos y las liendres usando un peine de piojos efectivo.
        No usar estos tratamientos al mismo tiempo que se usen los tratamientos quimicos.

Tratamiento quimico: Nix®

  • Aunque es el tratamiento mas efectivo de los tratamientos quimicos, no va a matar los piojos que se han hecho resistentes. Puede comprarse sin receta medica.
  • Lavarse el pelo con champú suave QUE NO CONTENGA ACONDICIONADOR O ENJUAGE, tal como el champú de bebé.
  • Seguir las instrucciones que vienen en la caja, aplique el Nix.
  • Peinar el pelo para remover las liendres con un peine para piojos, limpio. Secar el pelo de manera usual.
  • Repetir el tratmiento Nix en 7 días.
  • RECUERDE: Ya que los piojos pueden ser resistentes al Nix y a otros pesticidas, usted debe peinar diariamente por 21 días después de haber usado estos productos para asegurarse de remover completamente los piojos y las liendres.

¡Cuidado!

  • No usar Nix cuando esten presentes heridas abiertas.
  • No usar Nix en niños menores de 2 años de edad.
  • Las mujers que están embarazadas o dando pecho deben consultar con su proveedor de atención médica antes de usar Nix.
  • Nunca mezcle Nix con otros tratamientos para los piojos.
  • NO USE ninguna otra crema de enguage, champú que tenga crema de enguage, laca, mousse, gels, mayonesa, o vinagre para el pelo por lo menos una semana DESPUES de haber usado Nix porque estos pueden debilitar la efectividad de Nix.
  • EL cloro en el agua de la piscina (alberca) puede enactivar el efecto de Nix resultando en fallas en el tratamiento.
  • Nunca use Nix en las cejas o las pestañas. Aplicar gel petroleum por algunos días y sacar las liendres con los dedos.
  • Nunca use Nix más veces que lo recomendado ya que es un insecticida y puede ser venenoso si se usa inapropiadamente.

¿Que más necesito hacer?

  • Revise por piojos en otros miembros de la familia. Trate a otros miembros de la familia que tengan piojos. No trate a alguien si usted no vé piojos o liendres en su pelo.
  • Avise a la escuela de su niño y en la guardería si su niño tiene piojos.
  • Lavar todos los peines o cepillos de pelo usados por la persona en agua extra caliente (128.3) y jabón por lo menos 10 minutos.
  • Lavar toda la ropa (incluya los abrigos, sombreros, bufandas) toda la ropa de cama usada por la persona infectada en los ultimos 2 días antes del tratamiento.
  • Para lavar estos artículos, haga UNO de los siguientes:
    • Lavar o secar el artículo en extra caliente con una temperatura mas de 128.3ºF por 5 minutos.
    • Llevar el artículo a la tintoreria.
    • Empaquete el artículo que no se lava en una bolsa de plástico sellada por 21 días para eliminar el riesgo de las liendres inactivas.
  • Usted puede pasar la aspiradora en los muebles tapizados, alfombras, cascos de bicicleta, cascos de deportes y asientos de carro tapizados. Cambie la bolsa de la aspiradora después de usarla y ponga la en una bolsa de plástico sellada y pongala en la basura de afuera.
  • ¡No use aerosol (sprays) para los piojos! Puede ser toxico o causar una reacción alergica.

¿Que pasa si los piojos regresan o el tratiamiento falla?

  • Si los piojos regresan, usualmente se debe a que las liendres o los piojos recien salidos no fueron removidos con los primeros tratamientos.
  • Siga las instrucciones de peinar segun se describan.
  • Usted puede usar el tratamiento libre de quimica tan seguido como se necesite.
  • Usted puede usar Nix de nuevo después de 7 días desde la ultima aplicación de Nix.
  • No importa cual tratamiento usted use, la cosa mas importante es el peinar para sacar los piojos y las liendres completamente.

Información adiciónal

  • Cada distrito escolar y programa de cuidado de niño determina sus propias reglas en cuanto al control de los piojos. Por favor consulte con ellos si usted tiene preguntas acerca de sus reglas.
  • Asociación Nacional Pediculosis