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Hepatitis C virus (HCV) infects the liver and is transmitted primarily by direct exposure to the blood of an infected person. Before HCV screening of blood and blood-products was introduced in 1992, transfusions accounted for a large proportion of infections. Today, most infections are associated with injection drug use (IDU). HCV can also be spread during childbirth and through sexual exposure, but both routes of transmission are uncommon.
Approximately 5% of HCV positive women transmit the virus to their infant. HCV does not spread readily through sexual activity and is more likely to occur by this route in men who have sex with men. Approximately 75-95% of newly infected persons are asymptomatic. As a result, most people with chronic infection are unaware that they have HCV.
Although treatment for chronic hepatitis C infections is available, no post-exposure prophylaxis regimen is available to prevent infection. There are an estimated 3.2 million chronically infected persons in the United States. The prevalence of chronic hepatitis C infection is the highest among persons born during 1945-1965. Seventy-five to 85% of people who get infected with hepatitis C virus will become chronic carriers (chronic infection). Sixty to 70% of people with chronic infection will develop chronic liver disease. About 20% of persons with chronic hepatitis C will develop serious liver problems including cirrhosis and liver cancer 20 to 30 years after becoming infected.

Resources for the general public

Resources for health care professionals

Hepatitis C in King County

Purpose of surveillance:

  • To identify risk factors for infection
  • To identify and eliminate sources of transmission
  • To provide education to cases in order to minimize risk of transmission and to reduce risk factors for development of chronic liver disease
  • To monitor the prevalence of disease and associated disease burden in the community
  • To identify epidemiological features of hepatitis C to guide prevention activities and HCV-related services

Hepatitis C case data

Local epidemiology:

  • Twenty-one cases of acute HCV infection were reported in 2015. Fourteen (67%) of the cases were male, and median age was 38 years (range 18 – 53 years). Injection drug use was the suspected route of exposure for 15 (71%) cases. Seven cases were hospitalized; none died.

  • In 2015, 1688 chronic HCV cases (current or past HCV infection) were reported. Of the chronic cases, 1663 were categorized as confirmed and 25 as probable.

  • Each year in Washington state fewer than 30 acute infections and between 5,000 and 6,000 cases of chronic HCV are reported.

Hepatitis C

¿Qué es la Hepatitis C?

La hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis C, VHC que se encuentra en la sangre de las personas que tienen la enfermedad. La enfermedad se transmite con las conductas que conllevan contacto con la sangre de una persona infectada y con las transfusiones de sangre.

¿Qué tan grande es el riesgo para la Hepatitis C?

Cerca de 40% de todas las personas que contraen hepatitis C no saben cómo fueron infectados con VHC. Si usted no se involucra en ninguna de las conductas en la lista de abajo, su riesgo para contraer la hepatitis C es probablemente bajo. Sin embargo si usted participa de alguna de esas conductas su riesgo para contraer la hepatitis puede ser muy alto.

Usted está a riesgo para la hepatitis C si usted:

  • se ha inyectado drogas alguna vez
  • ha tenido un empleo que lo expone a la sangre humana
  • es un paciente de hemodiálisis
  • ha recibido alguna vez una transfusión de sangre

Usted puede estar a riesgo si:

  • tiene parejas sexuales múltiples (mas de una en 6 meses)
  • vive con una persona que tiene hepatitis C

¿Cuáles son los síntomas para la Hepatitis C?

Si usted tiene la hepatitis C usted puede presentar:

  • color amarillento en la piel y los ojos
  • pérdida del apetito
  • nausea y vómito
  • fiebre
  • fatiga extrema
  • dolor estomacal

Tres de cuatro personas que están infectadas con VHC no presentan síntomas y pueden infectar a otros sin saberlo.

¿Qué tan seria es la Hepatitis C?

Cada año en los Estados Unidos cerca de 600 personas mueren por colapso del hígado al corto tiempo de contraer la hepatitis C. Las personas que contraen la hepatitis C pueden no recobrarse y pueden acarrear el virus el resto de sus vidas. Mas de la mitad de esas personas tienen algún daño al hígado y eventualmente pueden desarrollar cirrosis y llegar a tener colapso del hígado.

Prevención

La Hepatitis C conocida también como hepatitis en la sangre que no es A, ni es B es un serio problema de salud pública en los Estados Unidos donde unos 150.000 a 170.000 personas la adquieren cada año. Muchos pueden enfermar gravemente y requerir hospitalización, algunos incluso pueden morir por colapso del hígado.

Como otras enfermedades que viven en la sangre, la hepatitis C puede prevenirse con precauciones adecuadas. Además hay una prueba de sangre disponible para buscar la hepatitis C. Lea esta publicación para aprender sobre lo que lo pone a riesgo para la hepatitis C, cómo se puede proteger de la enfermedad, cómo se puede examinar y qué hacer si tiene la hepatitis C.

Cómo se transmite la Hepatitis C?

El VHC se transmite principalmente por exponerse a la sangre humana. Una persona puede contraer la hepatitis C por compartir jeringas para inyectarse drogas o al exponerse a sangre humana en el lugar de trabajo. A pesar que el riesgo de contraer la hepatitis C de una transfusión de sangre todavía existe, el riesgo es muy bajo porque toda la sangre donada ha sido examinada para el virus de VHC desde Mayo de 1990.

La Hepatitis C ha sido transmitida entre parejas sexuales y entre personas que viven bajo un mismo techo, sin embargo el grado de riesgo todavía se desconoce.

No existe evidencia que VHC pueda transmitirse por estornudar, toser, abrazar o cualquier otra forma de contacto casual.

El VHC no puede pasarse con alimento o agua.

Una persona que tenga otras formas de hepatitis viral tal como hepatitis A o hepatitis B puede todavía contagiarse con hepatitis C.

¿Cómo puede saber si tiene la Hepatitis C?

Existe una prueba de sangre para determinar la presencia de hepatitis C. La prueba muestra si la persona ha sido infectada con VHC, pero no logra distinguir si la infección es reciente o vieja. Además la prueba no logra distinguir entre personas que son contagiosas y aquellos que se han recobrado completamente y no pueden pasar a nadie la infección.

¿Qué pasa si su prueba sale positiva a la Hepatitis C?

Si el resultado de su prueba sale positiva y tiene factores de riesgo para la hepatitis C o tiene síntomas de daño al hígado, usted probablemente ha sido infectado con VHC. Sin embargo si usted no tiene señales de daño al hígado y no se involucra en conductas de alto riesgo su prueba positiva a la hepatitis C puede ser un "positivo falso".

Contacte su médico para determinar si el resultado de su prueba de hepatitis C es correcto o si es necesario hacerse pruebas adicionales.

¿Qué pasa si usted tiene la Hepatitis C?

Si usted tiene la hepatitis C:

  • no done sangre, plasma, órganos corporales, otro tejido o esperma
  • no comparta cepillos de dientes, máquinas de afeitar u otros utensilios que se puedan contaminar con sangre
  • cubra todas las aberturas o heridas de la piel

El virus VHC puede contagiarse por contacto sexual con una persona infectada. Para reducir las posibilidades de pasar a otros el VHC por contacto sexual siga las siguientes normas de "sexo mas seguro":

  • use condones de latex para prevenir la descarga de fluidos corporales
  • tenga solo una pareja sexual
  • si usted tiene parejas sexuales múltiples:
  • reduzca el número de parejas sexuales para prevenir que otros se infecten
  • informe a sus pareja acerca de su condición

Para mas información sobre la hepatitis viral llame a la Línea de Información de la Hepatitis de CDC al 404-332-4555 o escriba a:

Hepatitis Branch Mailstop G37
Division of Viral and Rickettsial Diseases
National Center for Infectious Diseases
Centers for Disease Control and Prevention
Atlanta, Georgia 30333

*Tomado de CDC/NCID - Centros para el Control de Enfermedades y Prevención/Centro Nacional para las Enfermedades Infecciosas. Reimpreso con permiso para ser usado en formato diferente por Salud Pública de Seattle y el Condado de King.