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Salud Pública de Seattle y el Condado de King se preocupa acerca del asma porque afecta a muchos niños y adultos. En el Condado de King, el asma es la causa más común por la que los niños son ingresados en el hospital. Cada año en los Estados Unidos, el asma causa que la gente limite su actividad durante 100 millones de días.

El asma puede ser controlada. Estas páginas le pueden ayudar a aprender más para que usted o alguien a quien usted ama, pueda estar más saludable y respirar mejor aún teniendo asma.

Preguntas comunes y recomendaciones sobre el asma

El asma es una enfermedad de los pulmones que causa problemas de respiración. Los problemas de respiración pueden ser moderados o severos. Algunas veces los problemas de respiración pueden impedir que las personas hagan las actividades que siempre han hecho y hacerlas sentir enfermas. En algunos casos el asma puede amenazar la vida.

Las causas del asma no son las mismas para todas las personas. Algunas personas desarrollan el asma por la forma como sus cuerpos reaccionan a la infección viral.

Otras personas tienen asma porque tienen alergias, lo que quiere decir que sus cuerpos reaccionan a sustancias (llamadas alérgenos) que normalmente no causan problemas como el polen, el polvo o el moho.

El asma es una enfermedad crónica, que quiere decir que no se puede curar pero que usted puede aprender a manejarla de tal forma que pueda tener una vida saludable y activa.  

Los ataques de asma se sienten diferentes para personas diferentes. Algunas personas describen el ataque como tos severa, sin poder respirar suficiente aire, y el pecho congestionado o presionado. Usted puede tener uno o más síntomas u otros diferentes. Los detonantes del asma generalmente causan ataques de asma.

Los síntomas del asma (como tos severa o pecho presionado) normalmente comienzan o son provocados por algo que molesta los pulmones. Algunos detonantes comunes son:

  • Polvo
  • Humo
  • Moho
  • Resfriados o gripe
  • Perros, gatos u otros animales con piel
  • Cucarachas
  • Pájaros mascotas
  • Polen de árboles, hierbas o malezas
  • Olores fuertes de limpiadores caseros o perfumes
  • Cambios del clima o aire muy frío
  • Aire contaminado
  • Correr, jugar o trabajar duro
  • Llorar, reírse o gritar
  • Aspirina u otra medicina

Estos son ejemplos y puede haber otros elementos que disparen los síntomas del asma.

  • El asma es común: el asma es la enfermedad crónica más común entre la niñez.
  • El asma causa que las personas se pierdan de llevar a cabo sus actividades diarias. Cada año se calculan 100 millones de días de actividad restringida a causa del asma.
  • Días de escuela perdidos: los niños en los Estados Unidos pierden 14 millones de días de escuela a causa del asma (Centros para el Control de Enfermedades y Prevención CDC)
  • Visitas al hospital: el asma es una de las causas más comunes para que niños menores de 15 años requieran cuidado médico.
  • Las personas pueden aprender a cuidar de su asma. Las personas con asma pueden ser más saludables cuando aprendan a reducir sus factores de riesgo y usar las medicinas apropiadas para el asma.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué el número de niños con asma está aumentando, pero los expertos en asma han sugerido las siguientes causas:

  • Los niños pasan más tiempo dentro de casa y se exponen a más alérgenos de los interiores como humo del cigarrillo, mascotas, moho y el polvo.
  • Ellos se exponen a menos virus y bacteria comparado con épocas anteriores debido al mejoramiento de las condiciones de vida.
  • Los niños hacen menos actividad física (menos ejercicio).
  • Los niños tienen sobre-peso u obesidad.

Definiciones del asma

  • Alergeno
    Una sustancia que produce una alergia. Los alérgenos son comunes, generalmente sustancias inofensivas tales como el polen, las esporas del moho, pelo o pluma de animales, polvo, alimentos, venenos de insectos (como la picadura de una abeja) y drogas.

  • Bacteria
    Organismo muy pequeño de una sola célula. Algunas bacterias son saludables o inofensivas (como la bacteria que nos ayuda a digerir el alimento que comemos) pero otra bacteria (como el estreptococo) causa enfermedad en los humanos y animales.

  • Enfermedades crónicas
    Una enfermedad que dura largo tiempo o progresa lentamente, por ejemplo la diabetes o el asma. A pesar que las enfermedades crónicas son de las más frecuentes y costosas, como problemas de salud, son también de las más prevenibles. Decidirse por conductas saludables tales como comer alimentos nutritivos, estar físicamente activo y dejar de fumar, pueden prevenir o controlar los efectos de éstas enfermedades.

  • Obeso
    Tener una alta cantidad de grasa en el cuerpo en relación con la masa corporal delgada y tener un Indice de Masa Corporal (BMI en inglés) mayor a 30.

  • Virus
    Un organismo muy pequeño que causa enfermedades en los humanos y animales.

Métodos de "Limpieza verde"

Limpiando verde, es el método en usar productos de limpieza que no lo pongan en peligro a usted, los hijos y el medio ambiente. Esto es especialmente importante para las personas que sufren de asma. Los productos de limpieza comercial a menudo contienen sustancias irritantes que pueden provocar un episodio de asma. Los productos para una Limpieza Verde que se recomiendan aquí son efectivos, de bajo costo y seguros para usted y el ambiente.

Elementos de Limpieza verde incluyen:

  • Bicarbonato de sodio
  • Vinagre blanco
  • Jabón líquido de Murphy
  • Un paño para restregar
  • Paño de algodón o esponja
  • Limpiador de algodón sin muchos flecos
  • Botella de 16 onzas para rociar

Recetas de limpieza verde

  • Limpieza de la tina y lavaplatos:  bicarbonato de sodio y jabón líquido
    Esparza bicarbonato de sodio sobre las superficies de porcelana y estregue con un trapo mojado. Añada un poco de líquido. Ponga jabón de Murphy al trapo para un poder limpiador mayor. Enjuague bien para no dejar una capa opaca.

  • Limpiador de ventanas y espejos: vinagre blanco, agua
    Coloque un cuarto de vinagre blanco en la botella de rociar y llénela hasta arriba con agua. Rocíe sobre la superficie. Estregue con un paño sin flecos. Para ventanas exteriores use una esponja y lávela con agua tibia con algunas gotas de jabón líquido de Murphy. Escurra bien y apriete hasta que seque.

  • Limpiador de pisos de linóleo: vinagre blanco, agua
    Trapee con una mezcla de media taza de vinagre en un cubo de agua tibia. El olor a vinagre se irá rápidamente después que el piso se seque.

  • Limpiador del sanitario: bicarbonato de sodio, jabón líquido
    Rocíe bicarbonato de sodio dentro de la taza del sanitario como usted haría con cualquier limpiador en polvo. Añada también un par de gotas de jabón. Estregue con un cepillo y complete la superficie externa con un paño impregnado de bicarbonato de sodio.

  • Limpiador para todos los usos para manchas en superficies de madera, baldosas y linóleo: jabón líquido de Murphy.
    Añade algunas gotas de jabón líquido con un paño mojado y estregue la superficie con fuerza.

  • Limpiador del horno: bicarbonato de sodio, agua
    Mezcle una taza de bicarbonato de sodio con suficiente agua para hacer una pasta. Aplíquela en las superficies del horno y déjela allí por un rato. Use el paño para restregar toda la superficie. Una espátula o un cuchillo de pan, son efectivos para quitar depósitos considerables de residuos. Esta receta requiere más esfuerzo restregando, pero no es tóxico para usted o sus niños. Limpiadores comerciales de hornos contienen irritantes muy severos. No use ésta receta en hornos que se limpian ellos mismos.

  • Limpiador de desagües: bicarbonato de sodio, vinagre blanco, agua hirviendo
    Esta receta limpiará taponamientos menores y ayuda a prevenir futuras obstrucciones. Vacie media taza de bicarbonato de sodio por el desagüe y luego media taza de vinagre. Deje que repose por unos minutos. Inmediatamente vacie una jarra llena de agua hirviendo. Repita el procedimiento si fuera necesario. Si el taponamiento persiste use un detapador, y si todavía resiste use una “serpiente mecánica”.

  • Limpiador de cobre: vinagre blanco, agua, sal
    Mezcle partes iguales de vinagre y sal (una cucharada de cada una será suficiente y aplíquelas a la superficie con un trapo. Asegúrese de lavar con bastante agua porque de lo contrario causará corrosión. No use este limpiador en acabados de nácar.